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Bishop Murphy's Column Faith & New Works
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Letter from Bishop Murphy on HHS Mandate Print E-mail

February 6, 2012

Dear Brothers and Sisters in Christ Jesus:

On Friday, January 20, the President approved new regulations from the Department of Health and Human Services.  These regulations mandate that, with few exceptions, all Catholic employers, including Catholic Charities and Catholic hospitals, provide coverage for contraception, abortion-producing drugs and sterilization in the healthcare benefits provided to their employees.  Most insurance programs will have to include these as well.

This mandate directly interferes with the freedom of conscience of individuals and with the freedom of religious belief and practice of our Catholic institutions.  The Administration has chosen to cast aside the First Amendment to the Constitution of the United States, denying to Catholics our nation’s first and most fundamental freedom, that of religious liberty and free exercise of conscience.  Regulations about healthcare are being used to re-define pregnancy as a disease and to make abortion-inducing drugs available to one and all. As a result, unless the rule is overturned, we Catholics will be compelled either to violate our consciences or to drop healthcare coverage for our employees and suffer significant penalties for doing so.

As Pope Benedict XVI said last week:

“It is imperative that the entire Catholic Community in the United States come to realize the grave threats to the Church’s moral witness presented by a radical secularism which finds increasing expression in the political and cultural spheres . . . Of particular concern are certain attempts being made to limit the most cherished of American freedoms, the freedom of religion.”

I would ask of you two things.  First, as a community of faith, we must commit ourselves to prayer and fasting that wisdom and justice may prevail and religious liberty may be restored.  Without God, we can do nothing; with God, nothing is impossible.  Second, I would recommend that you contact your US Congressional representatives to express to them why this mandate cannot stand and to support religious freedom through the Religious Freedom Restoration Act of 2012.  This legislation, sponsored by Senator Marco Rubio, would reverse the Administration’s decision.

To learn more about this assault on religious liberty, the US Bishops have set up the following special website: www.usccb.org/conscience.

Yours devotedly in Christ,
+ Bishop of Rockville Centre

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Febrero 6, 2012

Queridos hermanos y hermanas en Jesucristo:

El viernes 20 de enero, el Presidente aprobó una nueva regulación del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Esas regulaciones ordenan que, con pocas excepciones, todos los empleadores católicos, incluyendo Caridades Católicas y los hospitales católicos, suministren cobertura para anticonceptivos, medicinas que inducen abortos y esterilización dentro de los beneficios de cuidado de salud que proveen a sus empleados. La mayoría de los programas de seguros tendrán también que incluir esto.

Este mandato directamente interfiere con la libertad de consciencia de los individuos y con la libertad de creencias religiosas y la práctica de nuestras instituciones católicas.  La Administración ha escogido hacer a un lado la Primera Enmienda [First Amendment] de la Constitución de los Estados Unidos, negándole a los católicos de nuestra nación la primera y más fundamental de las libertades, la libertad religiosa y el libre ejercicio de conciencia.  Las regulaciones acerca del cuidado de salud han sido usadas para redefinir el embarazo como una enfermedad y para hacer que las medicinas para inducir al aborto estén disponibles para todos y cada uno.  Como resultado, a menos que la norma sea derogada, nosotros los católicos seremos obligados a violar nuestras conciencias o a quitarle la cobertura de salud a nuestros empleados y sufrir importantes consecuencias por hacerlo.

Como el Papa Benedicto XVI dijo la semana anterior:

“Es imperativo que toda la comunidad católica en los Estados Unidos se de cuenta de la grave amenaza contra el testimonio moral de la Iglesia presentado por un laicado radical que encuentra un una mayor expresión en las esferas políticas y culturales… De particular preocupación  son ciertos intentos de limitar la más apreciada  de libertades norteamericanas, la libertad religiosa.”

Yo les voy a pedir dos cosas. Primera, como comunidad de fe, nosotros debemos comprometernos a orar y ayunar para que la sabiduría y la justicia puedan prevalecer y la libertad religiosa pueda ser restaurada. Sin Dios, nosotros no podemos hacer nada; con Dios, nada es imposible. Segundo, yo le recomiendo que contacte a sus representantes en el Congreso de Estados Unidos para expresarles a ellos por qué este mandato no puede mantenerse firme y para apoyar la libertad religiosa a través del Acta de Restauración de Libertad Religiosa del 2012 [Religious Freedom Restoration Act of 2012].  Esta legislación, patrocinada por el Senador Marco Rubio, volvería atrás la decisión de la Administración.

Para saber más acerca de este asalto a la libertad religiosa, los obispos de Estados Unidos ha colocado un sitio especial para hacerle seguimiento en internet: www.usccb.org/conscience.

Suyo afectuosamente en Cristo,

+William Murphy, Obispo de  Rockville Centre

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